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Rapper Fat Joe sagt, niemand sorge dafür, dass Krankenhäuser ihre Preise veröffentlichen

Rapper Fat Joe tritt in einer Anzeige gegen Führungskräfte der Krankenhausbranche an und behauptet, dass viele Krankenhäuser ein Gesetz missachten, das sie verpflichtet, die Preise, die sie barzahlenden Patienten und Versicherungsunternehmen für jede von ihnen angebotene Dienstleistung berechnen, öffentlich bekannt zu geben.

Die Anzeige, bezahlt von einer Gruppe namens Macht den Patienten, stellt korrekterweise fest, dass Krankenhäuser ihre ausgehandelten Preise auflisten müssen, und behauptet, dass die Regel den Patienten hilft, indem sie es ihnen erschwert, zu hohe Gebühren zu zahlen. Die Anzeige beschuldigt auch Politiker und Regulierungsbehörden, weil die Preisinformationen immer noch nicht unbedingt verfügbar sind.

„Niemand setzt dieses Gesetz durch“, behauptet Joe in dem ahnungsvollen Werbespot, der im April im Fernsehen und in den sozialen Medien zu laufen begann und immer noch ausgestrahlt wird.

Die Anzeige spiegelt den Wunsch nach Rechenschaft wider, da die politischen Entscheidungsträger Preistransparenz zunehmend als Instrument zur Senkung der Gesundheitskosten betrachten. Und weil das Preisaushangsgesetz vor über einem Jahr in Kraft getreten ist, haben wir uns entschieden, mal nachzuschauen: Wird es auch durchgesetzt?

Es stellt sich heraus, dass es eine gewisse Durchsetzung gibt, obwohl der Prozess komplizierter und langsamer ist, als es einigen Beobachtern lieb ist.

Einige Hintergrundinformationen zur Transparenz

Nach den Regeln, die in Kraft traten Januar 2021müssen die mehr als 6.000 Krankenhäuser des Landes online die Tarife veröffentlichen, die sie mit jedem Versicherer für jede Leistung ausgehandelt haben, von der Appendektomie bis zum Röntgen, sowie die Preise, die sie bar zahlenden Patienten berechnen.

Die Anforderung, gegen die die Krankenhausindustrie erfolglos vor Gericht ging, geht auf den Affordable Care Act und eine Durchführungsverordnung der Trump-Administration zurück. Das Versäumnis, die erforderlichen Preisinformationen zu veröffentlichen, kann zu Geldstrafen von 300 US-Dollar pro Tag führen, die kürzlich von der Biden-Regierung auf bis zu 5.500 US-Dollar pro Tag für die größten Krankenhäuser erhöht wurden.

Die Idee hinter der Regel ist, dass Verbraucher, einschließlich Arbeitgeber, die einen großen Teil der Krankenversicherungsrechnungen in den USA bezahlen, die Informationen verwenden können, um nach günstigerer Krankenhausversorgung zu suchen, was wiederum die Ausgaben verlangsamen oder die Preise senken könnte. Zumindest, so die Überlegung, hilft es den Patienten, im Voraus zu wissen, was sie erwartet. Im Juli, noch umfassendere Regeln für die Krankenkassen in Kraft, die fast alle von ihnen ausgehandelten Preise ausweisen müssen – nicht nur mit Krankenhäusern, sondern auch mit allen anderen medizinischen Einrichtungen, mit denen sie Verträge abschließen, sowie mit Ärzten.

Krankenhäuser haben ihre Füße gezogen, und die Einhaltung ist lückenhaft. Studien gefunden haben dass viele Krankenhäuser zumindest einige Daten gepostet haben, aber das große Teile der Einrichtungen habe es versäumt, alles Erforderliche zu posten.

Was ist mit der Macht für die Patienten?

Die Website von Power to the Patients, die hinter der Anzeige und einer breiter angelegten Kampagne über Gesundheitskosten steht, verweist Fragen an eine verbundene Organisation, Anwalt für Patientenrechte. Es ist ein gemeinnützig von Unternehmer gestartet Cynthia Fischerdie zwei Unternehmen gegründet hat und im Vorstand der Boston Beer Co. sitzt. Laut Fisher ist sie auch die Hauptfinanziererin von Power to the Patients, die sie als Kommunikationsorganisation beschrieb, die sich beim IRS um den Status einer gemeinnützigen Wohltätigkeitsorganisation beworben hat.

In einem Interview zitierte sie keine spezifischen Quellen für die Behauptung, dass niemand das Gesetz durchsetze, aber Patient Rights Advocate hat zwei verwandte Berichte veröffentlicht, die neueste von denen sagten, dass nur 14,3 % von 1.000 überprüften Krankenhäusern alle gesetzlich vorgeschriebenen Preise veröffentlicht hatten.

Sie lobte sowohl die Trump- als auch die Biden-Regierung dafür, dass sie sich auf Preistransparenz konzentrierten, sagte jedoch, dass die Centers for Medicare & Medicaid Services nicht genügend Krankenhäuser bewertet oder schnell genug gehandelt hätten, um diejenigen zu sanktionieren, die sich nicht daran gehalten haben.

Was ist mit der Durchsetzung?

Als die Anzeigen im April, 15 Monate nach Inkrafttreten der Vorschrift, zu laufen begannen, hatten die Aufsichtsbehörden kein Krankenhaus mit einer Geldbuße belegt.

Anfang Juni, CMS Bußgelder verhängt von etwa 1,1 Millionen US-Dollar gegen zwei Krankenhäuser in Georgia – das Northside Hospital Atlanta und das Northside Hospital Cherokee –, die demselben Unternehmen gehören. Das waren die ersten Bußgelder, die nach den neuen Regeln verhängt wurden.

Laut einer Aussage von Dr. Meena Seshamani, stellvertretender Administrator und Direktor, hatte die Agentur bis Ende Juli 368 Warnhinweise an Krankenhäuser gesendet und 188 Anträge auf Pläne für Korrekturmaßnahmen an Krankenhäuser gestellt, die zuvor Warnhinweise erhalten, aber noch keine Mängel behoben hatten des Zentrums für Medicare.

„CMS setzt diese Regeln aktiv durch, um sicherzustellen, dass die Menschen wissen, was ein Krankenhaus für Artikel und Dienstleistungen verlangt“, sagte Seshamani in der Erklärung.

Aber die Durchsetzung ist weder schnell noch einfach. Jeder Schritt im Prozess gibt beiden Seiten Zeit, die Details auszuarbeiten, sagte Ariel Levin, Direktor für Deckungspolitik bei der American Hospital Association.

Der erste Schritt ist die Abmahnung, in der der mutmaßliche Verstoß beschrieben wird, z. B. keine zugängliche Datei auf der Website oder keine ausgehandelten Preise oder Bargeldsätze.

Krankenhäuser haben 90 Tage Zeit, um zu antworten. Zum Beispiel, sagte Levin, könnte ein Krankenhaus erklären, dass seine Akten einige weiße Flecken haben, weil es keine Tarife für eine bestimmte Leistung mit einem bestimmten Versicherer ausgehandelt hat.

„Wenn CMS die Reaktion für angemessen hält, wird der Fall abgeschlossen“, sagte sie. „Wenn CMS weitere Informationen wünscht oder es nicht für richtig hält, kommt der Korrekturmaßnahmenplan ins Spiel.“

Bußgelder sind in der Regel der letzte Schritt.

Die fast anderthalb Jahre, die vergingen, bevor die ersten Bußgelder verhängt wurden, waren nicht so lang, sagte Levin, wenn man bedenkt, dass sowohl Krankenhäuser als auch Aufsichtsbehörden eine Lernkurve in Bezug auf den Inhalt der Akten hatten, dass den Krankenhäusern Zeit gegeben wurde, eine Lösung zu finden technologische Probleme und Herausforderungen im Zusammenhang mit der Veröffentlichung der Preisinformationen und dass Krankenhäuser aufgrund der Covid-19-Pandemie ausgedünnt waren.

Dennoch löste die Verzögerung Ungeduld aus.

„Einige Interessengruppen waren frustriert über das langsame Tempo der Durchsetzung“, sagte Katie Keith, Direktorin der Gesundheitspolitik und der Rechtsinitiative am Rechtszentrum der Georgetown University.

Trotzdem „halte ich es nicht für fair zu sagen, dass niemand das Gesetz durchsetzt“, sagte Keith. CMS hat „Geldstrafen gegen die beiden Krankenhäuser in Georgia verhängt, was sie nicht sehr oft tun, und es gab Hunderte von Warnschreiben, in denen die Krankenhäuser benachrichtigt wurden, dass sie ihren Verpflichtungen nachkommen müssen“.

Abmahnungen sind ein guter Schritt, aber „müssen mit sinnvoller Durchsetzung gefolgt werden“, sagte Elizabeth Mitchell, Präsidentin und CEO der Purchaser Business Group on Health, die große Arbeitgeber vertritt, die Krankenversicherungen anbieten, und seit langem nach leichter zugänglichen Preisinformationen sucht.

Und mit mehr als 300 ausgestellten Abmahnungen erwartet Mitchell, „dass es wahrscheinlich zusätzliche Bußgelder geben wird, weil wir keine Bereitschaft zur Einhaltung sehen“.

Spielt Preistransparenz eine Rolle?

Power to the Patients hat seine Ressourcen in die Kampagne gesteckt – Fisher sagte zum Beispiel, die Anzeige habe „Millionen gekostet“, weil sie erwarten, dass Preisdaten mehr Wettbewerb im Gesundheitswesen entfesseln. Die Verbraucher werden „die Wahl haben, Geld sparen und ihre eigenen Gesundheitsentscheidungen treffen, wenn sie die Preise kennen“, sagte Fisher.

Aber das ist keine Selbstverständlichkeit, sagen Politikexperten und stellen fest, dass Preisdaten allein Patienten möglicherweise nicht beeinflussen, die sich häufig von Anbietern behandeln lassen, die ihre Ärzte empfehlen, und die bereits verfügbaren Einkaufstools meist nicht nutzen. Und bis die enormen Datendateien der Krankenhäuser und in jüngerer Zeit der Versicherer nicht mehr nur öffentlich zugänglich sind, sondern in verbraucherfreundlichen Formaten zugänglich sind, wird es für den durchschnittlichen Patienten schwierig sein, sie zu verwenden, sagten Keith und andere Experten.

„Diese Idee, dass es eine Verbraucherrevolution auslösen wird, ist noch nicht verwirklicht“, sagte Keith.

Unser Urteil

Die Krankenhäuser haben sich Zeit gelassen, die erforderlichen Preisinformationen zu veröffentlichen. Viele müssen noch einige oder sogar alle erforderlichen Leistungen erbringen. Und der Vollstreckungsprozess hat sich als zeitintensiv und bürokratisch erwiesen.

Die Transparenzrichtlinie ist jedoch eine Regel, die zum ersten Mal ihrer Art ist, sodass sowohl für Krankenhäuser als auch für Aufsichtsbehörden eine Lernkurve zu erwarten war, da sie die erforderlichen Datentypen und das Format, in dem die Informationen vorliegen sollten, herausfanden Gesendet.

Obwohl es richtig ist zu sagen, dass die Durchsetzung langsam und lückenhaft war, behaupten Experten, dass es Zeit braucht, um sie hochzufahren. Und als die Anzeige in diesem Frühjahr zum ersten Mal ausgestrahlt wurde, war die Durchsetzung besonders glanzlos. Die Anzeige läuft jedoch unverändert weiter, auch wenn die Durchsetzungsbemühungen Anzeichen dafür zeigen, dass sie an Fahrt gewinnen. Mit anderen Worten, die Aussage ist teilweise korrekt, lässt aber wichtige Zusammenhänge aus. Wir bewerten dies als halb wahr.

Kaiser GesundheitsnachrichtenDieser Artikel wurde nachgedruckt von khn.org mit Genehmigung der Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtendienst, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer überparteilichen Forschungsorganisation für Gesundheitspolitik, die nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.

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