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Die Diagnose einer schweren Schlafapnoe versetzt den Reporter in Panik, bis er eine einfache, kostenlose Lösung findet

Ich wachte in einem seltsamen Schlafzimmer auf, mit 24 Elektroden, die über meinen ganzen Körper geklebt waren, und einer Plastikmaske, die an einem Schlauch befestigt war, der mein Gesicht bedeckte.

Der Labortechniker, der mich die ganze Nacht per Videoübertragung beobachtete, sagte mir, dass ich „böse Schlafapnoe“ habe und dass es sich um „zentrale Schlafapnoe“ handele – eine Form, die im Gehirn entsteht und den Muskeln nicht sagt, sie sollen einatmen.

Als Journalist – und als jemand, der Angst vor der Diagnose hatte – machte ich mich daran, meine eigenen Nachforschungen anzustellen. Nach einigen Wochen der Detektivarbeit und Befragung von Experten bin ich zu zwei wichtigen Schlussfolgerungen gelangt.

Erstens hatte ich, wenn überhaupt, eine mittelschwere Apnoe, die ohne die aufwändigen Maschinen, Mundstücke oder anderen Geräte behandelt werden konnte, von denen Spezialisten, die sich zu meiner Behandlung beraten hatten, sprachen.

Zweitens hat sich das amerikanische Gesundheitssystem mit kommerziellen Partnern zusammengetan, um einen medizinischen Zustand – in diesem Fall Schlafapnoe – so zu definieren, dass beide Parteien Einnahmen aus einer Vielzahl teurer Diagnosestudien, Geräteverkäufen und fragwürdigen Behandlungen erzielen können. Ich war auf einem Fließband.

Alles begann mit dem Wunsch nach Antworten: Ich fühlte mich tagsüber schläfrig und meine Frau erzählte mir, dass ich schnarchte. Beides kann eine obstruktive Schlafapnoe bedeuten. Bei der obstruktiven Schlafapnoe entspannen sich Mund und Rachen, wenn eine Person bewusstlos ist, wodurch manchmal die Atemwege blockiert oder verengt werden. Dadurch wird sowohl die Atmung als auch der Schlaf unterbrochen. Ohne Behandlung könnte die daraus resultierende Störung des Sauerstoffflusses das Risiko für die Entwicklung bestimmter Herz-Kreislauf-Erkrankungen erhöhen.

Also kontaktierte ich ein Schlafbehandlungszentrum und die Ärzte führten bei mir einen Heimtest durch (365 $). Zwei Wochen später teilten sie mir mit, dass ich an „starker bis mittelschwerer“ Schlafapnoe leide und mir für etwa 600 US-Dollar ein CPAP-Gerät (Continuous Positive Airway Pressure) anschaffen müsse.

Obwohl ich gehofft hatte, mir die Ausrüstung zu besorgen und die Einstellungen anzupassen, um herauszufinden, was am besten funktioniert, sagten meine Ärzte, ich müsse zu einem Nachttest ins Schlaflabor kommen (1.900 $), damit sie den optimalen CPAP-Luftdruck „titrieren“.

„Wie behandelt man zentrale Schlafapnoe?“ Ich fragte besorgt den Techniker nach dieser ersten Übernachtung. Sie sagte etwas über ein ASV-Gerät (adaptive Servoventilation) (4.000 US-Dollar). Und eine teure Übernachtung im Labor reichte nicht aus, sagte sie. Ich musste für einen anderen zurückkommen.

(Die meisten in diesem Artikel erwähnten Verfahren und Geräte wurden von einer Versicherung übernommen oder wären von einer Versicherung abgedeckt worden – in meinem Fall von Medicare plus einem Zusatzplan. Unnötige Pflege ist ein wichtiger Grund dafür, dass die Versicherungskosten der Amerikaner – Prämien, Zuzahlungen und Selbstbehalte – tendenziell sinken.) Jahr für Jahr steigen.)

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Als Journalist, der jahrelang über das Gesundheitswesen berichtete, stellte ich fest, dass die Kaskade meiner teuren Tests mehr motiviert war als die Sorge um meine Gesundheit.

Die American Academy of Sleep Medicine (AASM), eine gemeinnützige Organisation mit Sitz in der Nähe von Chicago, entscheidet, was Schlafapnoe ist und wie sie behandelt wird. In Zusammenarbeit mit Schlafgesellschaften auf der ganzen Welt veröffentlicht es die Internationale Klassifikation von Schlafstörungen, auf die sich Ärzte überall bei der Diagnose und Kategorisierung von Krankheiten verlassen.

Doch dahinter verbergen sich erhebliche Interessenkonflikte. Wie so viele Bereiche des US-amerikanischen Gesundheitswesens erweist sich auch die Schlafmedizin als florierende Branche. AASM finanziert seine Geschäftstätigkeit teilweise mit Zahlungen von Herstellern von CPAP-Geräten und anderen Unternehmen, die von teuren Behandlungen und umfangreichen Definitionen von Apnoe und anderen Schlafstörungen profitieren könnten.

Zoll Itamar, der das macht Testgerät für zu Hause Ich habe es auch verwendet implantierbare Hardware zur Nervenstimulation für zentrale Schlafapnoe, ist ein „Platin“-Partner im Wert von 60.000 US-Dollar im Industry Engagement Program der AASM. So ist es auch Avadel Pharmaceuticalsdas ein Medikament zur Behandlung von Narkolepsie testet, die durch starke Schläfrigkeit am Tag gekennzeichnet ist.

Weitere Sponsoren sind die Hersteller eines Medikaments gegen Schlaflosigkeit; ein anderer Unternehmen mit einem Narkolepsie-Medikament; Fisher & Paykel Gesundheitswesen, das CPAP-Geräte und -Masken herstellt; Und Inspirieren Sie medizinische SystemeHersteller eines viel beworbenen chirurgischen Implantats zur Behandlung von Apnoe, das Zehntausende Dollar kostet.

Firmensponsoren für Schlafen Sie 2022eine Tagung, die AASM in Charlotte, North Carolina, zusammen mit anderen Berufsverbänden veranstaltete, umfasste viele dieser Unternehmen Philips Respironics Und ResMedzwei der größten Hersteller von CPAP-Geräten.

In einer Erklärung sagte AASM-Sprecherin Jennifer Gibson, dass eine Richtlinie zu Interessenkonflikten und eine Nichteinmischungsverpflichtung von Geldgebern aus der Industrie die Integrität der Arbeit der Akademie schützen. Branchenspenden machen etwa 170.000 US-Dollar des Jahresumsatzes von AASM in Höhe von etwa 15 Millionen US-Dollar aus, sagte sie. Weitere Einnahmen stammen aus Lehrmaterialien sowie Mitglieds- und Akkreditierungsgebühren.

Hier ist, was ich sonst noch gefunden habe. Fast jeder atmet nachts unregelmäßig, insbesondere im REM-Schlaf, der durch schnelle Augenbewegungen und Träume gekennzeichnet ist. Auch der Sauerstoffgehalt im Blut schwankt leicht.

Jüngste europäische Studien haben jedoch gezeigt, dass die Standards der Internationalen Klassifikation von Schlafstörungen große Teile der Allgemeinbevölkerung zur Diagnose Schlafapnoe verurteilen würden – unabhängig davon, ob die Menschen über Tagesmüdigkeit oder andere Schlafprobleme klagen oder nicht.

A Studium in der Schweizer Stadt Lausanne zeigten, dass 50 % der ortsansässigen Männer und 23 % der Frauen ab 40 Jahren unter diesen Kriterien positiv auf Schlafapnoe wiesen.

Solche Krankheitsraten seien „außerordentlich hoch“, „astronomisch“ und „unplausibel“, sagt Dr. Dirk Pevernagie, Wissenschaftler am belgischen Universitätskrankenhaus Gent, schrieb vor zwei Jahren mit Kollegen in einer umfassenden Studie im Journal of Sleep Research.

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„Im Moment gibt es keine wirklichen Beweise für die Kriterien, die zur Diagnose obstruktiver Schlafapnoe und zur Bewertung ihres Schweregrads aufgestellt wurden“, sagte er in einem Interview.

Ebenso 19 % der Probanden mittleren Alters in a Isländische Studie 2016 schienen gemäß einer Definition in der Internationalen Klassifikation der Schlafstörungen mittelschwere bis schwere „Apnoe“ zu haben, obwohl viele von keiner Schläfrigkeit berichteten.

„Die meisten waren wirklich überrascht“, sagte Erna Sif Arnardóttir, die die Studie leitete und eine leitet großes europäisches Programm um die Erkennung und Behandlung von Apnoe zu verfeinern.

Dennoch der Beamte AASM-Journal empfiehlt äußerst umfassendes Screening auf Schlafapnoe, bei dem nach Patienten gesucht wird, die an einer Krankheit leiden. Jeder ab 18 Jahren sollte jedes Jahr auf Apnoe untersucht werden, wenn er an Diabetes, Fettleibigkeit, unbehandeltem Bluthochdruck oder einer Herzerkrankung leidet – auch wenn sie sich nie beschwert haben über Schlafprobleme, sagt die Gruppe.

AASM „evaluiert kontinuierlich die Definitionen, Kriterien und Empfehlungen, die bei der Identifizierung von Schlafapnoe und anderen Schlafstörungen verwendet werden“, sagte Gibson in der Erklärung. Unterdessen sei das routinemäßige Screening durch Hausärzte „eine einfache Möglichkeit“, um festzustellen, ob ein Hochrisikopatient möglicherweise an obstruktiver Schlafapnoe leidet, heißt es in der Erklärung.

Die US Preventive Services Task Force, ein maßgebliches Gremium, das die Wirksamkeit der Vorsorge untersucht, vertritt eine konservative Sichtweise, die eher der der europäischen Forscher ähnelt, und kommt zu dem Schluss, dass dies der Fall ist „unzureichende“ Beweise um ein umfassendes Screening bei Patienten ohne Symptome zu unterstützen.

Viele Versicherer sich weigern, dafür zu bezahlen CPAP-Geräte und andere Behandlungen, die für Menschen am äußersten Rand der Apnoe-Definition der AASM verschrieben werden. Aber AASM drängt sie, sich zu verhalten.

Nach all meinen Berichten kam ich zu dem Schluss, dass meine Apnoe real, wenn auch mäßig, ist. Mein alarmierender Messwert im Nachtlabor – schnell als zentrale Schlafapnoe diagnostiziert – war ein Nebenprodukt der Testmaschinerie selbst. Das ist ein gut beschriebenes Phänomen, das auftritt bei 5 bis 15 % der Patienten.

Und als ich mir die Ergebnisse meines Diagnosetests zu Hause genau ansah, hatte ich eine Offenbarung: Mein Gesamtscore lag bei durchschnittlich 26 Atemaussetzern und einem Abfall des Blutsauerstoffspiegels pro Stunde – genug, um mich in die Kategorie „hoch“ zu bringen. „mittel“-Kategorie für Apnoe. Aber als ich mir die Daten sortiert nach Schlafpositionen ansah, stellte ich fest, dass ich viel besser abgeschnitten habe, wenn ich auf der Seite geschlafen habe: nur 10 Unterbrechungen in einer Stunde.

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Also machte ich ein kleines Experiment: Ich kaufte für 25 US-Dollar ein Pulsoximeter mit einer Smartphone-App, die Sauerstoffeinbrüche und Atemaussetzer aufzeichnet. Als ich auf der Seite schlief, gab es kaum welche.

Jetzt schlafe ich auf meiner Seite. Ich schnarche weniger. Ich wache erfrischt auf. Ich bin tagsüber nicht schläfrig.

Keiner meiner Spezialisten erwähnte, dass er sich auf meine Seite gestellt hatte – im medizinischen Sprachgebrauch bekannt als „Positionstherapie„ – obwohl der Eingriff von vielen Forschern als wirksam anerkannt wird. Das Schlafen auf dem Rücken trägt zu Schnarchen und Verstopfungen bei, insbesondere wenn Menschen älter werden und die Muskeln im Hals lockerer werden.

„Lagepatienten … können in der Seitenlage schlafen und recht gut schlafen“, sagte Arie Oksenberg, ein Schlafforscher, der früher am Loewenstein-Krankenhaus in Israel tätig war.

Aber es ist nicht leicht, das zu finden die offiziellen AASM-Behandlungsrichtliniendie stattdessen direkt zu den gewinnbringenden Optionen wie CPAP-Geräten, Chirurgie, zentraler Apnoe und Mundgeräten führen.

Der Umgang mit Apnoe durch leichte Bewegung im Bett umfasst kaum mehr als ein paar Absätze in der AASM-Leitlinie zu „anderen“ Behandlungen und ein kleines Kästchen in einer langen und komplexen Entscheidungstabelle.

Ein Drittel oder mehr der Patienten Tragen Sie CPAPs nur ein paar Stunden pro Nacht oder hören Sie damit auf benutze sie. Es stellt sich heraus, dass die Leute keine Maschinen in ihren Betten mögen.

„Die Positionstherapie ist für einige Patienten eine wirksame Behandlungsoption“, sagte Gibson von der AASM. Sie sagte jedoch, es gebe Bedenken, ob Patienten langfristig auf der Seite schlafen würden und ob der Versuch, in einer Position zu bleiben, selbst zu Schlafunterbrechungen führen könnte.

Es stimmt, dass Seitenschlafen nicht jedem hilft. Und es erfordert oft Übung. (Manche Leute kleben sich einen Tennisball an ihren Schlafanzug, um ihn vom Rücken fernzuhalten.) Selbst konservative Schlafmediziner sagen, dass CPAP-Geräte für viele Patienten die beste Lösung sind.

Aber es gibt eine weitgehend übersehene Alternative.

„Fehlt uns eine einfache Behandlung für die meisten erwachsenen Schlafapnoe-Patienten?“ war der Name eines Papier 2013 dass Oksenberg und ein Kollege über Positionstherapie geschrieben haben.

In meinem Fall war die Antwort „Ja“.

Kaiser GesundheitsnachrichtenDieser Artikel wurde von abgedruckt khn.org mit Genehmigung der Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtendienst, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer überparteilichen Forschungsorganisation für Gesundheitspolitik, die nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.

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