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Nationale Studie gibt Aufschluss darüber, wie Vorhofflimmern effektiver behandelt werden kann

Eine nationale Studie unter der Leitung von UBC-Forschern am Center for Cardiovascular Innovation gibt Aufschluss darüber, wie Vorhofflimmern (AF) effektiver behandelt werden kann – ein häufiges Herzrhythmusproblem, das mit einem erhöhten Schlaganfall- und Herzinsuffizienzrisiko verbunden ist.

Die heute im New England Journal of Medicine veröffentlichte Studie zeigt, dass eine frühzeitige Intervention mit Kryoballon-Katheterablation (Kryoablation) das Risiko schwerwiegender langfristiger gesundheitlicher Auswirkungen wirksamer reduziert als der derzeitige erste Behandlungsschritt, ein Antiarrhythmikum Drogen.

Indem wir Patienten von Anfang an mit Kryoablation behandeln, sehen wir weniger Menschen, die zu anhaltenden, lebensbedrohlicheren Formen von Vorhofflimmern übergehen. Kurzfristig kann dies weniger Rezidive von Herzrhythmusstörungen, eine verbesserte Lebensqualität und weniger Krankenhausbesuche bedeuten. Langfristig kann dies zu einem geringeren Schlaganfallrisiko und anderen schweren Herzproblemen führen.“

Dr. Jason Andrade, außerordentlicher Professor für Medizin an der UBC und Direktor der Herzrhythmusdienste am Vancouver General Hospital

Die Kryoablation ist ein minimal-invasives Verfahren, bei dem ein kleiner Schlauch in das Herz eingeführt wird, um problematisches Gewebe mit kalten Temperaturen abzutöten. In der Vergangenheit wurde das Verfahren als Zweitbehandlung reserviert, wenn Patienten nicht auf Antiarrhythmika ansprechen.

„Diese Studie ergänzt die wachsende Zahl von Beweisen dafür, dass eine frühzeitige Intervention mit Kryoablation bei den entsprechenden Patienten eine wirksamere Anfangstherapie sein kann“, sagt Dr. Andrade.

Eine frühzeitige Intervention stoppt das Fortschreiten der Krankheit

Vorhofflimmern betrifft ungefähr drei Prozent der Bevölkerung oder mehr als eine Million Kanadier.

Während der Zustand als isolierte elektrische Störung beginnt, kann jeder wiederkehrende Zwischenfall elektrische und strukturelle Veränderungen im Herzen verursachen, die zu länger andauernden Ereignissen führen können, die als anhaltendes Vorhofflimmern bekannt sind (Episoden, die länger als sieben aufeinanderfolgende Tage dauern).

„Vorhofflimmern ist wie ein Schneeball, der einen Hügel hinunterrollt. Mit jeder Vorhofflimmern-Episode kommt es zu fortschreitenden Veränderungen im Herzen, und das Herzrhythmusproblem wird schlimmer“, erklärt Dr. Andrade.

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Die neuen Erkenntnisse aus einer klinischen Studie an mehreren Standorten zeigen, dass die Kryoablation diesen Schneeballeffekt stoppen kann.

Für die Studie rekrutierte das pankanadische Forschungsteam 303 Patienten mit Vorhofflimmern an 18 Standorten in ganz Kanada. Die Hälfte der Patienten wurde zufällig ausgewählt, um Antiarrhythmika zu erhalten, während die andere Hälfte mit Kryoablation behandelt wurde. Alle Patienten erhielten ein implantierbares Überwachungsgerät, das ihre Herzaktivität während des gesamten Studienzeitraums aufzeichnete.

Nach drei Jahren stellten die Forscher fest, dass Patienten in der Kryoablationsgruppe im Vergleich zu Patienten, die mit Antiarrhythmika behandelt wurden, mit geringerer Wahrscheinlichkeit zu anhaltendem Vorhofflimmern fortschreiten. Während des Nachbeobachtungszeitraums hatten die Kryoablationspatienten auch weniger Krankenhausaufenthalte und weniger schwerwiegende gesundheitliche Vorfälle, die zum Tod, zu funktionellen Behinderungen oder zu längeren Krankenhausaufenthalten führten.

An der Ursache ansetzen

Da die Kryoablation auf die Zellen abzielt und sie zerstört, die das Vorhofflimmern auslösen und aufrechterhalten, können die Forscher sagen, dass dies zu länger anhaltenden Vorteilen führen kann.

„Mit der Kryoablation behandeln wir die Ursache der Erkrankung, anstatt Medikamente zu verwenden, um die Symptome zu vertuschen“, sagt Dr. Andrade. „Wenn wir mit der Kryoablation beginnen, können wir Vorhofflimmern möglicherweise früh im Verlauf beheben.“

Die neue Studie baut auf einer früheren Veröffentlichung auf, in der Dr. Andrade und sein Team zeigten, dass die Kryoablation bei der Verringerung des kurzfristigen Wiederauftretens von Vorhofflimmern wirksamer war als Antiarrhythmika.

Die Forscher sagen, dass effektivere Frühinterventionen sowohl den Patienten als auch dem Gesundheitssystem zugute kommen würden. Derzeit werden die Kosten im Zusammenhang mit der Versorgung mit Vorhofflimmern auf 2,5 Prozent der gesamten jährlichen Gesundheitsausgaben geschätzt. Es wird erwartet, dass diese Kosten innerhalb der nächsten zwei Jahrzehnte auf vier Prozent steigen werden.

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„Die Beweise zeigen zunehmend, dass es an der Zeit ist, unsere Herangehensweise an die Behandlung von Vorhofflimmern zu überdenken. Mit einer effektiven Frühintervention können wir Menschen gesund, glücklich und aus dem Krankenhaus heraushalten, was ein enormer Vorteil für Patienten und ihre Familien wäre.“ auch unser gesamtes Gesundheitssystem.“

Quelle:

Universität von British Columbia

Referenz:

Andrade, JG, et al. (2022) Fortschreiten des Vorhofflimmerns nach Kryoablation oder medikamentöser Therapie. New England Journal of Medicine. doi.org/10.1056/NEJMoa2212540.

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