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In diesem Genesungszentrum trägt die Polizei die mit der Arbeit verbundenen Kosten für die psychische Gesundheit


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Ken Beyer kann sich an keinen Tag in den letzten Monaten erinnern, an dem sein Telefon nicht mit Anrufen, Textnachrichten und E-Mails von einer Polizeibehörde, einem Sheriff-Büro oder einer Feuerwache flatterte, die um Hilfe für einen Mitarbeiter baten. Ein Streifenpolizist droht vor dem Appell, sich mit seiner Dienstwaffe das Leben zu nehmen. Ein erfahrener Feuerwehrmann ertrinkt in Wodka, bis er zusammenbricht. Ein Deputy nimmt in seinem Streifenwagen eine Überdosis Fentanyl ein.

„Es ist das Schlimmste, was ich in meiner Karriere gesehen habe“, sagte Beyer, Mitbegründer und CEO von Hafen der Gnade Enhanced Recovery Center, ein privates Zentrum für psychische Gesundheit und Erholung und Behandlung nach Substanzgebrauch für Ersthelfer in der Hafenstadt Havre de Grace in Maryland. Harbor of Grace wurde 2015 gegründet und ist eines von nur sechs Behandlungszentren in den USA, die von der Brüderliche Ordnung der Polizeidie weltweit größte Organisation von Strafverfolgungsbeamten.

Die öffentliche Sicherheit ist ein Beruf, der von einer hohen Rate an psychischen Gesundheits- und Suchtproblemen geplagt wird. Angesichts des unerbittlichen Drucks auf die Ersthelfer, sagte Beyer, könnten die Behandlungszentren mit der Nachfrage nicht Schritt halten.

Spezialisierte Wiederherstellungseinrichtungen wie Harbor of Grace konzentrieren sich auf die Behandlung von Polizeibeamten, Feuerwehrleuten, Rettungssanitätern und Disponenten – Menschen, die bei der Arbeit regelmäßig Gewalt und Tod ausgesetzt sind. Allein in den vergangenen zwei Jahren, so Beyer, habe sich die Zahl der zur Behandlung in seiner Einrichtung aufgenommenen Polizisten mehr als verdreifacht. „Und wir haben immer bis zu 20 Polizisten in der Warteschlange“, sagte er. Andere Behandlungszentren für Ersthelfer berichteten von einem ähnlichen Anstieg der Patientenzahlen.

Die Wut auf die Polizei und die Polizeipraktiken nahm zu, nachdem ein Beamter aus Minneapolis im Jahr 2020 George Floyd ermordet hatte, und dies belastete die psychische Gesundheit der Beamten zusätzlich, sagte Dr. Brian Lerner, Psychiater und medizinischer Direktor von Harbor of Grace. „Beamte fühlen sich von der Öffentlichkeit herabgesetzt und oft fühlen sie sich auch von ihren Behörden nicht unterstützt“, sagte er.

Dies ist einer der Gründe, warum „wir eine erhebliche Burnout-Rate unter Polizeibeamten beobachten“, sagte er Jennifer Prohaskaein klinischer Psychologe in Kansas City, Kansas, der sich auf die Unterstützung von Strafverfolgungspersonal konzentriert.

Der schlechte psychische Gesundheitszustand vieler Beamter hat zusammen mit der niedrigen Moral zu einer Abwanderung der Polizei im ganzen Land beigetragen Die Abteilungen waren unterbesetzt und die übrigen Beamten waren überarbeitet und erschöpft. Atlanta, Seattle, Phoenix und Dallas sind besonders stark vom Offiziersmangel betroffen. „Das belastet das System enorm“, sagte Prohaska. „Es ist ein perfekter Sturm.“

Noch vor den jüngsten Stressfaktoren Burnout-Raten Und Depression gehörten zu den Ersthelfern. Die Häufigkeit posttraumatischer Belastungsstörungen beträgt bei Polizisten fünfmal so hoch wie in der Zivilbevölkerung. Manche Studien schätzen dass bis zu 30 % der Polizeibeamten ein Substanzproblem haben. Alkoholabhängigkeit steht ganz oben auf der Liste.

Allein letztes Jahr, 138 Polizeibeamte starben durch Selbstmord — mehr als die Zahl der Getöteten — 129 — im Dienst, laut FBI. A aktueller Bericht der Ruderman Family Foundation weist darauf hin, dass Selbstmorde durch die Polizei aufgrund von Stigmatisierung oft zu wenig gezählt werden.

Harbour of Grace verfügt über einen kleinen Campus mit acht einstöckigen Backsteingebäuden mit hellblauen und gelben Akzenten und ähnelt eher einem Gasthaus am Meer als einer klinischen Umgebung. Das Zentrum kann 47 Patienten gleichzeitig behandeln. Es verfügt über sieben Akutbetten, hauptsächlich zur Entgiftung.

Es bietet Hilfe bei einer Vielzahl von psychischen Erkrankungen, darunter Sucht, Schlafstörungen, Angstzustände, Depressionen, Selbstmordgedanken und PTBS.

Bis heute haben mehr als 500 Strafverfolgungsbehörden – auf Bundes-, Landes- und lokaler Ebene – Mitarbeiter nach Harbor of Grace geschickt. Das Zentrum verfügt über 45 klinische Vollzeitmitarbeiter, darunter einen Notarzt und mehrere Psychiater, Krankenschwestern und Berater. Viele haben zuvor als Ersthelfer gearbeitet – von Sanitätern der Armee über Feuerwehrleute bis hin zu Polizisten.

An einem kürzlichen Morgen in Harbor of Grace brannte die Sonne heiß über der Chesapeake Bay. Auf der kleinen Terrasse versammelte sich eine Gruppe von Patienten, überwiegend Männer und einige Frauen in den Dreißigern. Einige saßen allein, andere standen in kleinen Gruppen und unterhielten sich.

„Wir haben alle Typen, mit allen Hintergründen und in allen Phasen der Zerrüttung“, sagte Beyer, 66, ein ehemaliger Feuerwehrmann und Rettungssanitäter, der vor mehreren Jahrzehnten ein Alkoholproblem überwunden hat. „Alle unsere Patienten und die meisten unserer Mitarbeiter wissen, wie es ist, ein totes oder sterbendes Kind zu halten“, sagte er.

Sergeant. Ryan Close hat mehrere tote Kinder festgehalten. Der 37-jährige Polizist arbeitet als Streifenaufseher für eine kleine Strafverfolgungsbehörde in Neuengland, die er nicht identifizieren wollte, um die Identität seiner Kollegen zu schützen. Er ist seit 15 Jahren Polizist und hat für mehrere Dienststellen gearbeitet. Als er anfing, sagte er, hätten die Beamten weder eine psychologische Ausbildung erhalten noch Zugang zu speziellen Peer-Support-Programmen gehabt.

Er sagte, dass fast jedes Mal, wenn er in einen kritischen Vorfall verwickelt war – wie eine Schießerei oder einen Unfall mit verbrannten und entstellten Körpern – „mein Vorgesetzter mich danach in die Bar beorderte.“ Ein Vorfall ist ihm besonders in Erinnerung geblieben: Ein kleiner Junge schoss sich mit einem Gewehr in den Kopf. Den Horror mit Alkohol herunterzuspülen „war damals die Kultur“, sagte er.

Aber Close trank zu dieser Zeit nicht viel und wurde von seinen Kollegen verspottet, weil er nur kleine Biere bestellte. Erst Jahre später, als die Erinnerungen an seine Erlebnisse bei der Arbeit wieder hochkamen und er unter Schlafstörungen litt, begann er, sich mit Alkohol selbst zu behandeln. Er entwickelte soziale Ängste und seine Ehe litt darunter.

Seine Abteilung drängte ihn, Hilfe zu holen, und im April 2021 kam er für einen 28-tägigen Behandlungszyklus nach Harbor of Grace. Dort lernte er, seine verhärtete Fassade und seinen Drang, immer die Kontrolle zu behalten, loszulassen. Er sah, dass auch viele andere Polizisten damit zu kämpfen hatten, als sie im Zentrum ankamen. „Ich habe erlebt, dass erwachsene Männer einen Anfall bekamen wie ein Sechsjähriger, weil ein Mitarbeiter sie nicht ihr Mobiltelefon benutzen ließ.“

Viele Ersthelfer entwickeln starke Abwehrmechanismen und sind „unsicher, nicht vertrauensvoll, kontrollierend“, sagte Beyer. Sie warten oft viel zu lange, bevor sie Hilfe suchen, fügte er hinzu.

Polizeibeamte neigen dazu, „sehr verschlossen zu sein und kaum bereit, sich verletzlich zu zeigen“, sagte Lerner. Aber er stellt fest, dass die meisten Ersthelfer nach ihren ersten Schritten zu Modellpatienten werden. „An diesem Punkt sind sie alle dabei“, sagte er. „Sie machen keine halben Sachen.“

Bei Harbor of Grace spiegelt der Kommunikationsstil den Ton auf einer Polizeiwache oder einem Feuerwehrhaus wider, sagte Beyer. „Wir verschwenden keine Zeit mit Wohlfühl-Sachen“, sagte er. „Wir sind unverblümt. Wenn es nötig ist, rufen wir die Leute an.“

Der Psychologe Prohaska sagte, es sei wichtig, dass es spezialisierte Verhaltensbehandlungszentren für Ersthelfer gebe. Sie sagte jedoch, es müsse auch im Vorfeld besser investiert werden – für praktische Initiativen, die den Mitarbeitern der öffentlichen Sicherheit Resilienz beibringen, wie die von ihr entwickelte für das Kansas City Police Department.

Eine solide Ausbildung im Bereich der psychischen Gesundheit müsse Teil des Lehrplans der Akademie und in der Polizeikultur verankert sein, sagte sie. „So wie wir den Beamten Sicherheit beibringen, müssen wir ihnen auch Widerstandsfähigkeit beibringen“, fügte sie hinzu. „Ein zweistündiger PowerPoint-Kurs reicht nicht aus.“

Beyer rechnet damit, dass sich die Lage erst verschlimmert, bevor sie sich bessert. In den letzten zwei Jahren habe er erlebt, dass mehr Polizisten während ihrer Behandlung gekündigt hätten. Zuvor gingen die meisten wieder arbeiten. „Sobald sie Klarheit gewonnen haben, sagen viele: ‚Ich möchte gesund bleiben, und der Weg, gesund zu bleiben, ist, aus der Polizeiarbeit auszusteigen‘“, sagte er.

Ryan Close beschloss, wieder in die Strafverfolgungsbehörde zu arbeiten. Er ist zu einem Verfechter der Peer-to-Peer-Unterstützung in seiner Agentur und darüber hinaus geworden. Er sagte, seine eigene Reise zur psychischen Gesundheit habe ihn zu einem besseren Polizisten mit mehr Einfühlungsvermögen und verbesserten Kommunikationsfähigkeiten gemacht.

Sein Rat an seine Kollegen ist, sich über die möglichen Auswirkungen eines Traumas zu informieren, bevor bei ihnen ein ernstes Problem auftritt. Er sagte außerdem: „Stellen Sie einen guten Dialog mit Ihrer Familie, Ihren Vorgesetzten und Ihren Kollegen her. Machen Sie sich mit Ihren Grenzen vertraut. Und erlernen Sie gesunde Bewältigungsstrategien. Alkohol gehört nicht dazu.“

Kaiser GesundheitsnachrichtenDieser Artikel wurde von abgedruckt khn.org mit Genehmigung der Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtendienst, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer überparteilichen Forschungsorganisation für Gesundheitspolitik, die nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.

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Daniel Wom

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