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Nach dem Absterben der Lachse wird die Toxizität von Reifen erneut untersucht

Die mysteriöse Welt der Reifenemissionen: Was wissen wir wirklich?


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Seit Jahrzehnten konzentriert sich die Sorge um die Umweltverschmutzung durch Autos auf das, was aus dem Auspuffrohr kommt. Jetzt, so sagen Forscher und Regulierungsbehörden, müssen wir den giftigen Emissionen von Reifen, wenn Fahrzeuge über die Straße fahren, mehr Aufmerksamkeit schenken.

Ganz oben auf der Liste der Sorgen steht eine Chemikalie namens 6PPD, die Gummireifen zugesetzt wird, damit sie länger halten. Wenn Reifen auf der Fahrbahn verschleißen, werden 6PPD freigesetzt. Es reagiert mit Ozon und wird zu einer anderen Chemikalie, 6PPD-q, die extrem giftig sein kann – so sehr, dass sie mit wiederholten Fischsterben im Bundesstaat Washington in Verbindung gebracht wird.

Das Problem mit den Reifen hört hier aber noch nicht auf. Reifen bestehen hauptsächlich aus Naturkautschuk und Synthesekautschuk, enthalten jedoch Hunderte anderer Inhaltsstoffe, darunter häufig Stahl und Schwermetalle wie Kupfer, Blei, Cadmium und Zink.

Wenn sich Autoreifen abnutzen, verschwindet der Gummi in Partikeln, sowohl in mit bloßem Auge sichtbaren Teilen als auch in Mikropartikeln. Tests des britischen Unternehmens Emissions Analytics ergaben, dass die Reifen eines Autos 1 Billion ultrafeine Partikel pro gefahrenem Kilometer ausstoßen – zwischen 5 und 9 Pfund Gummi pro Auto mit Verbrennungsmotor und Jahr.

Und was in diesen Partikeln enthalten ist, ist ein Rätsel, da die Reifenbestandteile geschützt sind.

„Diese Reifen enthalten einen chemischen Cocktail, den niemand wirklich versteht und der von den Reifenherstellern streng vertraulich behandelt wird“, sagte Nick Molden, CEO von Emissions Analytics. „Es fällt uns schwer, an ein anderes Verbraucherprodukt zu denken, das auf der Welt so weit verbreitet ist und von praktisch jedem verwendet wird, von dem man so wenig darüber weiß, was darin enthalten ist.“

Die Regulierungsbehörden haben erst begonnen, sich mit dem Problem der giftigen Reifen zu befassen, obwohl es bereits einige Maßnahmen zu 6PPD gegeben hat.

Die Chemikalie wurde von einem Forscherteam unter der Leitung von Wissenschaftlern der Washington State University und der University of Washington identifiziert, das herauszufinden versuchte, warum Koho-Lachse, die zum Laichen in die Bäche der Gegend von Seattle zurückkehrten, in großer Zahl starben.

Im Auftrag des Washington Stormwater Center testeten die Wissenschaftler rund 2.000 Substanzen, um herauszufinden, welche Substanz das Sterben verursachte, und gaben im Jahr 2020 bekannt, dass sie den Übeltäter gefunden hatten: 6PPD.

Der Yurok-Stamm in Nordkalifornien hat zusammen mit zwei anderen Indianerstämmen an der Westküste bei der Environmental Protection Agency einen Antrag auf ein Verbot der Chemikalie gestellt. Die EPA sagte, sie erwäge neue Regeln für die Chemikalie. „Wir konnten nicht untätig herumsitzen, während 6PPD die Fische tötet, die uns ernähren“, sagte Joseph L. James, Vorsitzender des Yurok-Stammes, in einer Erklärung. „Dieses tödliche Gift hat in keinem lachshaltigen Wassereinzugsgebiet seinen Platz.“

Kalifornien hat damit begonnen, Maßnahmen zur Regulierung der Chemikalie zu ergreifen und Reifen, die diese Chemikalie enthalten, im vergangenen Jahr als „vorrangiges Produkt“ eingestuft, was von den Herstellern verlangt, nach Ersatzstoffen zu suchen und diese zu testen.

„6PPD spielt eine entscheidende Rolle für die Sicherheit von Reifen auf kalifornischen Straßen und derzeit gibt es keine allgemein verfügbaren, sichereren Alternativen“, sagte Karl Palmer, stellvertretender Direktor des Ministeriums für die Kontrolle giftiger Substanzen des Bundesstaates. „Aus diesem Grund ist unser Rahmen ideal geeignet, um Alternativen zu 6PPD zu identifizieren, die die anhaltende Sicherheit von Reifen auf den Straßen Kaliforniens gewährleisten und gleichzeitig die Fischbestände Kaliforniens und die Gemeinden, die auf sie angewiesen sind, schützen.“

Der US-Reifenherstellerverband hat nach eigenen Angaben ein Konsortium aus 16 Reifenherstellern mobilisiert, um eine Analyse von Alternativen durchzuführen. Anne Forristall Luke, USTMA-Präsidentin und CEO, sagte, es werde „die effektivste und umfassendste Prüfung liefern, die möglich ist, ob es derzeit eine sicherere Alternative zu 6PPD in Reifen gibt.“

Molden sagte jedoch, dass es einen Haken gibt. „Wenn sie nicht nachforschen, dürfen sie im Bundesstaat Kalifornien nicht verkaufen“, sagte er. „Wenn sie nachforschen und keine Alternative finden, können sie weiter verkaufen. Sie müssen keinen Ersatz finden. Und heute gibt es keine Alternative zu 6PPD.“

Kalifornien prüft außerdem einen Antrag der California Stormwater Quality Association, Reifen, die Zink, ein Schwermetall, enthalten, als vorrangiges Produkt einzustufen, was die Hersteller dazu zwingt, nach einer Alternative zu suchen. Beim Vulkanisationsprozess wird Zink verwendet, um die Festigkeit des Gummis zu erhöhen.

Beim Thema Reifenpartikel gibt es hingegen keine Maßnahmen, auch wenn sich das Problem mit der Verbreitung von Elektroautos verschärft. Aufgrund ihrer schnelleren Beschleunigung und ihres größeren Drehmoments verschleißen Elektrofahrzeuge die Reifen schneller und stoßen schätzungsweise 20 % mehr Reifenpartikel aus als durchschnittliche Autos mit Benzinantrieb.

Eine kürzlich in Südkalifornien durchgeführte Studie ergab, dass Reifen- und Bremsemissionen in Anaheim 30 % von PM2,5, einem Luftschadstoff aus kleinen Partikeln, ausmachten, während die Abgasemissionen 19 % ausmachten. Tests von Emissions Analytics haben ergeben, dass Reifen massemäßig bis zu 2.000 Mal mehr Partikelverschmutzung verursachen als Endrohre.

Diese Partikel gelangen in Wasser und Luft und werden häufig verschluckt. Ultrafeine Partikel, sogar kleiner als PM2,5, werden auch von Reifen emittiert und können eingeatmet werden und direkt ins Gehirn gelangen. Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass Mikropartikel aus Reifen als „bedenklicher“ Schadstoff eingestuft werden sollten.

In einem im letzten Jahr veröffentlichten Bericht sagten Forscher des Imperial College London, dass die Partikel das Herz, die Lunge und die Fortpflanzungsorgane beeinträchtigen und Krebs verursachen könnten.

Menschen, die an Straßen leben oder arbeiten und häufig über ein geringes Einkommen verfügen, sind einem höheren Maß an giftigen Substanzen ausgesetzt.

Auch Reifen sind eine Hauptquelle für Mikroplastik. Laut einem Bericht der Pew Charitable Trusts und des britischen Unternehmens Systemiq stammen mehr als drei Viertel des Mikroplastiks, das ins Meer gelangt, aus dem synthetischen Kautschuk in Reifen.

Und es gibt immer noch viele Unbekannte bei den Reifenemissionen, deren Analyse besonders komplex sein kann, da Reifenbestandteile durch Hitze und Druck in andere Verbindungen umgewandelt werden können.

Eine offene Forschungsfrage ist, ob 6PPD-q Menschen betrifft und welche gesundheitlichen Probleme es gegebenenfalls verursachen könnte. Eine kürzlich in Environmental Science & Technology Letters veröffentlichte Studie ergab hohe Konzentrationen der Chemikalie in Urinproben aus einer Region Südchinas, wobei die Konzentrationen bei schwangeren Frauen am höchsten waren.

Molden sagte, die Entdeckung von 6PPD-q habe neues Interesse an den Gesundheits- und Umweltauswirkungen von Reifen geweckt und er erwarte in den kommenden Jahren eine Fülle neuer Forschungsergebnisse. „Die Puzzleteile fügen sich zusammen“, sagte er. „Aber es ist ein 1000-teiliges Puzzle, kein 200-teiliges Puzzle.“

Dieser Artikel wurde von KFF Health News produziert, das California Healthline herausgibt, einen redaktionell unabhängigen Dienst der California Health Care Foundation.


Quellen:


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