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Centene überschüttet Politiker mit Millionenbeträgen, während es um Verträge geht und Vorwürfe wegen zu hoher Rechnungsstellung beilegt

Am 2. November 2021 erhielt der Gouverneur von Nevada, Steve Sisolak, im Rahmen seiner Wiederwahlkampagne 10 separate Beiträge in Höhe von 10.000 US-Dollar von scheinbar unabhängigen Krankenversicherungsplänen aus dem ganzen Land.

Der Buckeye Community Health Plan von Ohio, Louisiana Healthcare Connections und der Peach State Health Plan von Georgia gehörten zu den Unternehmen, die Geld an den Demokraten schickten, laut Aufzeichnungen über die Finanzierung der staatlichen Kampagnen, obwohl nur eines, SilverSummit Healthplan, eine Versicherung für das Silber bereitstellte Zustand.

Aber ein Faden verbindet die Unternehmen: Jedes ist eine Tochtergesellschaft von Centene Corp., die auf Platz 26 der Fortune 500-Liste steht, und der landesweit größte private Managed-Care-Anbieter für Medicaid, das staatliche Versicherungsprogramm für Menschen mit niedrigem Einkommen oder Behinderungen.

Centene hatte über seine SilverSummit-Tochter bereits Medicaid-Verträge in Nevada abgeschlossen – doch ein potenzieller neuer Geschäftszweig zeichnete sich ab. Sisolak, der am 8. November zur Wiederwahl steht, hatte gerade eine neue Planoption für das öffentliche Gesundheitswesen genehmigt, die später für Ausschreibungen von Auftragnehmern wie SilverSummit geöffnet werden sollte.

Und dann, weniger als zwei Monate, nachdem die Nebenbeiträge von Centene geleistet worden waren, einigte sich Nevada mit dem Unternehmen wegen Vorwürfen, der Versicherer habe das staatliche Medicaid-Apothekenprogramm zu hoch in Rechnung gestellt. Die Generalstaatsanwaltschaft hat den Vergleich in Höhe von 11,3 Millionen US-Dollar nicht öffentlich bekannt gegeben, sondern als Antwort auf eine Anfrage von KHN nach öffentlichen Aufzeichnungen offengelegt.

Sisolak – der seit August 2018 mindestens 197.000 US-Dollar von Centene, seinen Tochtergesellschaften, Top-Führungskräften und ihren Ehepartnern akzeptiert hat – gab über seine Wahlkampfsprecherin Molly Forgey eine Erklärung ab, wonach Medicaid-Aufträge von einer unabhängigen Gruppe vergeben werden. „Es gibt keine Korrelation zwischen den Spenden von Centene und der Gesetzgebung des Gouverneurs“, sagte Forgey. „Der Gouverneur handelt bei Entscheidungen zur Vergabe von Staatsaufträgen keinesfalls einseitig.“

Der Vertrag wurde dem Prüfungsausschuss von Nevada zur endgültigen Genehmigung vorgelegt. Sisolak ist eines von drei stimmberechtigten Mitgliedern.

Centene hat ähnlich verstärkte Wahlkampfspenden an Gouverneure in New York und South Carolina, zwei Staaten, in denen es profitable Verträge hat und solche Spenden durch mehrere Tochtergesellschaften erlaubt sind. Und trotz haben gegenüber Investoren verpflichtet, ihre politischen Spenden offenzulegenCentene hat den Aktionären nur einen Teil seiner Beiträge offengelegt – und einen Großteil der Spenden seiner Tochtergesellschaft weggelassen berichtet auf seiner Website.

Nach dem Gesellschaftsrecht ist jede Tochtergesellschaft ein eigenes Unternehmen, was es Unternehmen ermöglicht, ihre politische Präsenz in einigen Staaten zu vergrößern, indem sie die maximal zulässigen Spenden von mehr als einer Einheit geben, sagte er Ciara Torres-SpelliscyJuraprofessor an der Stetson University in Florida.

„In einigen Fällen können sie es verzehnfachen, je nachdem, wie viele Tochtergesellschaften und wie viel Geld sie für einen bestimmten Politiker einsetzen wollen“, sagte Torres-Spelliscy. „Sie werden jede Lücke ausnutzen.“

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Seit 2015 haben der in St. Louis ansässige Versicherungsgigant, seine Tochtergesellschaften, seine Top-Führungskräfte und ihre Ehepartner laut einem KHN mehr als 26,9 Millionen US-Dollar an Staatspolitiker in 33 Bundesstaaten, an ihre politischen Parteien und an gemeinnützige Spendengruppen gespendet Analyse von IRS-Steuererklärungen und Daten der überparteilichen, gemeinnützigen Gruppe OpenSecrets. Diese Summe beinhaltet nicht die Millionen von Dollar, die Centene und seine Tochtergesellschaften an politische Aktionskomitees von Staatspolitikern gespendet haben, da OpenSecrets diese Spenden nicht verfolgt. Die KHN-Analyse beinhaltet auch keine Spenden an Kongress- und Präsidentschaftskandidaten.

Es ist eine gezielte politische Investition: Centene verdient Milliarden von Dollar von Regierungen und verwendet seine Gewinne dann, um die Kampagnen der Beamten zu unterstützen, die diese Regierungsverträge überwachen. Das Unternehmen hat diese ausgeklügelte, mehrgleisige Strategie entwickelt, während es noch mehr staatlich finanzierte Verträge verfolgt und sich gegen pauschale Anschuldigungen verteidigt, dass es vielen dieser Regierungen zu viel in Rechnung gestellt habe.

Centene lehnte es ab, einen Vertreter für ein Interview zur Verfügung zu stellen, und antwortete nicht auf spezifische Fragen zu seinen politischen Spenden. Aber Unternehmenssprecherin Suzy DePrizio sagte in einer Erklärung, dass das Unternehmen alle lokalen, staatlichen und bundesstaatlichen Gesetze befolgt und alle Beiträge seines politischen Aktionskomitees aufzeichnet. Sie sagte, die Beiträge von Centene „sollten als Unterstützung für diejenigen dienen, die sich für solide Entscheidungen der öffentlichen Ordnung im Gesundheitswesen einsetzen, was durch unsere nahezu gleiche Unterstützung von Kandidaten beider Parteien deutlich wird“.

In diesem Jahr hat Centene laut IRS-Einreichungen, die bis zum 30. September eingehen, zusammen 2,2 Millionen US-Dollar an die republikanischen und demokratischen Gouverneursvereinigungen gespendet, die bei der Wahl von Kandidaten ihrer jeweiligen Parteien helfen. Und Centene gab der Republican Attorneys General Association und ihrem demokratischen Gegenstück zusammen 250.000 Dollar.

Seit letztem Jahr haben die Generalstaatsanwälte, deren Kampagnen von den Geldern der Verbände profitieren, massive Vergleiche mit Centene wegen Vorwürfen ausgehandelt, dass die Programme des Unternehmens für verschreibungspflichtige Medikamente Medicaid zu viel in Rechnung gestellt hätten.

Mehr als 20 US-Bundesstaaten untersuchen oder untersuchten Centenes Medicaid-Apothekenabrechnung. Das Unternehmen hat zugestimmt, Abfindungen an 13 dieser Staaten zu zahlen, wobei sich die Gesamtsumme auf etwa 596 Millionen US-Dollar beläuft. Und Centene sagte KHN im Oktober, dass es daran arbeitet, sich mit Georgia und acht weiteren Staaten zu einigen, die es nicht identifiziert hat. Es hat in allen Untersuchungen Fehlverhalten bestritten.

KHN fand heraus, dass Centene, wie viele Unternehmen, auch Dutzende von Lobbyisten in Landeshauptstädten im ganzen Land und in Washington, DC, bezahlt. Es umwirbt Beamte mit Spendenaktionen und Vergünstigungen wie Eintrittskarten für Sportveranstaltungen wie die Spiele der Sacramento Kings. Und es hilft bei der Finanzierung von Komitees, die eingerichtet wurden, um die Antrittsveranstaltungen der Gouverneure zu bezahlen – wie es für Sisolak mit einer Spende von 50.000 US-Dollar, getrennt von seinen Wahlkampfspenden, der Fall war, so das Büro des Außenministers von Nevada.

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Führungskräfte und ihre Familienangehörigen leisten im eigenen Namen politische Spenden. Beispielsweise stellten der damalige CEO von Centene, Michael Neidorff, und seine Frau Noémi von 2015 bis 2021 mindestens 380.000 US-Dollar an persönlichen Schecks an Staatskandidaten aus, von denen mehr als 60 % an den kalifornischen Gouverneur Gavin Newsom gingen, einen Demokraten, der einen Staat regiert wo der Versicherer 2019 11 % seines Umsatzes erwirtschaftete. Die Neidorfs lebten in St. Louis.

Es gibt keinen Beweis dafür, dass die Beiträge von Centene die Entscheidungen der Politiker beeinflusst haben, aber Experten für Wahlkampffinanzierung sagen, dass Geld zu Zugang und Einfluss führen kann.

„Sie versuchen, ihren Marktanteil zu schützen“, sagte Gerald Kominsky, Senior Fellow am UCLA Center for Health Policy Research. „Sie sehen es als notwendig an, gute Beziehungen zu den Behörden und zu den Personen zu pflegen, die an der Entscheidungsfindung beteiligt sind, denn so funktioniert die Regierung.“

Fragen zur Rechnungsstellung in Ohio

Akteure der Gesundheitsbranche – von Versicherern über Lobbygruppen von Ärzten bis hin zu Pharmaunternehmen – leisten routinemäßig große politische Spenden. Der Centene-Rivale Elevance Health, früher bekannt als Anthem, hat laut KHN-Analyse seit 2015 mindestens 21,8 Millionen US-Dollar für staatliche politische Spenden ausgegeben.

Was Centene von der Konkurrenz abhebt, ist der massive Anteil seines Geschäfts, der von Steuerzahlern finanziert wird. Centene wurde 1984 von einem ehemaligen Buchhalter eines Krankenhauses als gemeinnützige Organisation gegründet und erwirtschaftete im vergangenen Jahr einen Umsatz von 126 Milliarden US-Dollar – gegenüber 5 Milliarden US-Dollar vor einem Jahrzehnt, wie aus den Jahresberichten des Unternehmens hervorgeht.

Die explodierenden Einnahmen wurden durch das florierende Managed-Care-Geschäft von Medicaid, Übernahmen von Wettbewerbern und das Wachstum seiner Medicare Advantage-Mitgliedschaft und der Anmeldung für Krankenversicherungspläne, die es über die Krankenversicherungsmärkte des Affordable Care Act verkauft, angeheizt. Die Ambetter-Pläne von Centene, die an den Börsen erhältlich sind, haben landesweit die höchste Einschreibung. Das Unternehmen hat auch lukrative Geschäfte zur Gesundheitsversorgung von Staatsgefangenen, Militärangehörigen und Veteranen abgeschlossen.

Centene hat berichtet, dass zwei Drittel seiner Einnahmen aus staatlichen Medicaid-Verträgen stammen, die etwa 15 Millionen Menschen im ganzen Land abdecken.

Methodik

KHN analysierte Daten von Offene Geheimnisse, eine gemeinnützige, überparteiliche Organisation, die Daten zur Wahlkampffinanzierung über politische Kandidaten und Ausschüsse sammelt. Seine Daten auf Bundesstaatsebene wurden analysiert, um festzustellen, wie viel Geld Centene Corp., seine Tochtergesellschaften, seine Top-Führungskräfte und ihre Ehepartner vom 1. Januar 2015 bis zum 4. Oktober landesweit an Wahlkampfkomitees und Wahlkampfkampagnen gespendet haben , 2022.

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OpenSecrets verfolgt weder staatliche politische Aktionskomitees noch verfügt es über vollständige Daten für 2022, da die Fristen für die Berichterstattung über die Finanzierung von staatlichen Kampagnen und andere Faktoren uneinheitlich sind. Um also zusätzliche Beiträge zu finden und die in den Daten von OpenSecrets abzugleichen, lud KHN Kampagnendaten auf Bundesstaatsebene herunter, einschließlich für politische Aktionskomitees, die an bestimmte Kandidaten gebunden sind, direkt von den Websites der Bundesstaatswahlen in Florida, Georgia, Tennessee, Mississippi und Nevada , und durchsuchte die Website des kalifornischen Außenministers nach Spenden an staatliche und lokale Beamte. Diese Zahlen sind nicht in der Gesamtzahl der Beiträge enthalten, werden aber verwendet, um die Berichterstattung von KHN zu ergänzen.

Durch Durchsuchen der Datenbank von OpenSecrets und von Centene Berichte über politische Aktivitäten, identifizierte KHN acht gemeinnützige politische Gruppen, die staatliche Kandidaten unterstützten und im gleichen Zeitraum Spenden vom Unternehmen erhielten, darunter die nationalen Vereinigungen für die Wahl von Gouverneuren und Generalstaatsanwälten von jeder Partei. Um die Beiträge zu berechnen, die Centene von 2015 bis 2018 an diese gemeinnützigen Organisationen geleistet hat, stützte sich KHN auf Daten, die von OpenSecrets zusammengestellt wurden. Nach Beiträgen ab 2019 durchsuchte KHN die Beitrags- und Ausgabenabrechnungen Diese gemeinnützigen Organisationen reichten jährlich beim IRS ein, bekannt als Formular 8872, da die OpenSecrets-Daten noch nicht vollständig waren.

KHN identifizierte Centene-Tochtergesellschaften durch die Jahresberichte des Unternehmens an die US Securities and Exchange Commission und die National Association of Insurance Commissioners. In einigen Fällen haben Tochterunternehmen gespendet, bevor sie von Centene übernommen wurden. Diese Spenden wurden von der Analyse ausgeschlossen.

Die Ergebnisse der Analyse wurden mit den Spendenberichten von Centene verglichen, die auf der Website des Unternehmens veröffentlicht wurden und auf den 1. Januar 2020 zurückgehen, und KHN stellte fest, dass diese Berichte nicht alle Spenden von Centene-Tochtergesellschaften zeigten, die KHN dokumentiert hatte Kampagnenfinanzierungsdaten für diesen Zeitraum.

KHN führte die gleichen Analysen von OpenSecrets- und IRS-Daten für Centenes Konkurrenten Elevance Health, früher bekannt als Anthem, durch.

Kaiser GesundheitsnachrichtenDieser Artikel wurde nachgedruckt von khn.org mit Genehmigung der Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtendienst, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer überparteilichen Forschungsorganisation für Gesundheitspolitik, die nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.

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