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Forscher von UVA Health entwickeln ein neues Tool, um die Genomik- und Krankheitsforschung voranzutreiben

Forscher von UVA Health haben ein wichtiges neues Werkzeug entwickelt, das Wissenschaftlern hilft, Signale von Rauschen zu unterscheiden, während sie die genetischen Ursachen von Krebs und anderen Krankheiten untersuchen. Neben dem Fortschritt der Forschung und der potenziellen Beschleunigung neuer Behandlungen könnte das neue Tool dazu beitragen, die Krebsdiagnose zu verbessern, indem es Ärzten die Erkennung von Krebszellen erleichtert.

Das neue Tool, das von Chongzhi Zang, PhD, UVA, und seinem Team und Mitarbeitern entwickelt wurde, ist ein mathematisches Modell, das dazu beitragen wird, die Integrität von „Big Data“ über die Bausteine ​​unserer Chromosomen, genetisches Material namens Chromatin, sicherzustellen. Chromatin – eine Kombination aus DNA und Protein – spielt eine wichtige Rolle bei der Steuerung der Aktivität unserer Gene. Wenn Chromatin schief geht, kann es eine gesunde Zelle in Krebs verwandeln oder zu anderen Krankheiten beitragen.

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Wissenschaftler können jetzt Chromatin in einzelnen Zellen mit einer hochmodernen Technologie namens „Einzelzell-ATAC-seq“ untersuchen, aber dies erzeugt eine enorme Datenmenge, einschließlich viel Rauschen und Verzerrungen. Zangs neues Tool schneidet das durch und bewahrt Wissenschaftler vor falschen Hinweisen und verschwendeten Anstrengungen.

In den besten Zeiten ist die groß angelegte Genomforschung an Einzelzellen wie die „Jagd nach der Nadel im Heuhaufen“, sagt Zang. Aber sein neues Werkzeug wird es viel einfacher machen, indem es eine Menge schlechtes Heu wegräumt.

Bei der traditionellen Art der Datenanalyse sehen Sie möglicherweise einige Muster, die wie echte Signale eines bestimmten Chromatinzustands aussehen, aber aufgrund der Voreingenommenheit der experimentellen Technologie selbst falsch sind. Solche gefälschten Signale können Wissenschaftler verwirren. Wir haben ein Modell entwickelt, um solche falschen Signale besser zu erfassen und herauszufiltern, damit die echte Nadel, nach der wir suchen, leichter aus dem Heu herausragen kann.“

Chongzhi Zang, PhD, Computational Biologist beim UVA Center for Public Health Genomics und UVA Health Cancer Center

Über das Genomik-Tool

Zangs neues Tool adaptiert ein Modell aus der Zahlentheorie und Kryptologie namens „Simplex-Codierung“. Er und seine Kollegen verwendeten dies, um DNA-Sequenzen in mathematische Formen zu codieren und schließlich die komplexe Genomsequenz in eine viel einfachere mathematische Form umzuwandeln. Sie können dann verschiedene Formen vergleichen, um Verzerrungen und Rauschen in den Sequenzdaten zu erkennen, die mit herkömmlichen Ansätzen nicht leicht zu finden sind.

„Die Komplexität der DNA-Sequenzen nimmt exponentiell zu, wenn sie länger werden. Sie sind schwer zu modellieren, da ein typischer Datensatz Millionen von Sequenzen aus Tausenden von Zellen enthält“, sagte Shengen Shawn Hu, PhD, Forscher in Zangs Labor und Hauptautor von diese Arbeit. „Aber das Simplex-Codierungsmodell kann aufgrund seiner schönen mathematischen Eigenschaft eine genaue Schätzung von Sequenzverzerrungen liefern.“

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Tests des Tools zeigten, dass es deutlich besser bei der Analyse komplexer Einzelzelldaten war, um verschiedene Zelltypen zu charakterisieren. Dies ist sowohl für die biologische Grundlagenforschung als auch für die Krankheitsdiagnose wichtig, bei der Ärzte eine winzige Anzahl von Krankheitszellen in viel größeren Proben erkennen müssen, die von Zehntausenden bis zu Millionen von Zellen reichen.

„Die Verzerrungen waren nicht leicht zu finden, weil sie mit echten Signalen verwoben und in den großen Datenmengen versteckt waren. Es wäre vielleicht keine große Sache, wenn die Leute nur die stärksten Signale aus einer großen Anzahl von Zellen auswählen würden“, sagte Zang. der kürzlich mehrere andere Einzelzell-Genomikforschungen bei der Untersuchung von Erkrankungen der Herzkranzgefäße und der Darmentwicklung mitleitete. „Aber wenn Sie sich Einzelzelldaten ansehen, gibt es keine niedrig hängenden Früchte mehr. Die Signale sind auf der Ebene der einzelnen Zellen immer schwach, und die Auswirkungen von Rauschen und Verzerrungen können katastrophal sein. Die Bias-Korrektur wird oft ignoriert, kann es aber sein entscheidend in der Einzelzell-Datenanalyse.“

Um ihr neues Tool allgemein verfügbar zu machen, haben die Forscher kostenlose Open-Source-Software entwickelt und online gestellt. Die Software finden Sie unter https://github.com/zang-lab/SELMA und bei https://doi.org/10.5281/zenodo.7048767.

„Wir hoffen, dass dieses Tool der biomedizinischen Forschungsgemeinschaft beim Studium der Chromatinbiologie und -genomik zugute kommen und schließlich die Krankheitsforschung unterstützen kann“, sagte Zang. „Es ist immer wieder spannend zu sehen, wie unsere Kollegen die von uns entwickelten Tools verwenden, um wichtige wissenschaftliche Entdeckungen in ihrer eigenen Forschung zu machen.“

Ergebnisse veröffentlicht

Ihre Ergebnisse haben die Forscher im Fachjournal Nature Communications veröffentlicht. (Der Artikel ist frei zugänglich, dh frei lesbar.) Das Team bestand aus Shengen Shawn Hu, Lin Liu, Qi Li, Wenjing Ma, Michael J. Guertin, Clifford A. Meyer, Ke Deng, Tingting Zhang und Chongzhi Zang .

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Zang ist Teil der UVA-Abteilungen für Public Health Sciences, Biochemie und Molekulargenetik sowie Biomedical Engineering. Das Department of Biomedical Engineering ist eine Zusammenarbeit der UVA School of Medicine und School of Engineering.

Die Arbeit wurde unterstützt von den National Institutes of Health, Stipendien R35GM133712, K22CA204439 und R35GM128635; die National Science Foundation, Grant NSF-796 2048991; das University of Pittsburgh Center for Research Computing; UVA-Krebszentrum; und das National Cancer Institute des NIH, Cancer Center Support Grant P30 CA44579.

Quelle:

Gesundheitssystem der Universität von Virginia

Referenz:

Hu, SS, et al. (2022)Intrinsische Bias-Schätzung zur verbesserten Analyse von Massen- und Einzelzell-Chromatin-Zugänglichkeitsprofilen mit SELMA. Naturkommunikation. doi.org/10.1038/s41467-022-33194-z.

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Unsere Beiträge kommen von Autoren der Universitäten und Forschungszentren aus der ganzen Welt. Wir geben Ratschläge und Informationen. Jede Beschwerde und Krankheit kann individuelle Behandlungsmöglichkeiten erfodern, sowie Wechselwirkungen der Medikamente hervorrufen. Konsultieren Sie unbedingt immer einen Arzt, bevor Sie etwas tun, worin Sie nicht geschult sind.

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