Diese grafische Darstellung gibt eine Vorstellung davon, wie die Brille in der Praxis funktionieren würde

Hoffnung für die Blinden, wenn Wissenschaftler Brillen entwickeln, die Bilder direkt an das GEHIRN senden und die Augen umgehen (und sie haben die Unterstützung von Stevie Wonder!)

  • Das Implantat würde Signale von einer Kamera aufnehmen und sie an einen Chip im Gehirn senden
  • Die Technologie ist noch einige Jahre entfernt, Tests von Implantaten in Affen sind vielversprechend
  • Der Musiker Stevie Wonder unterstützte im März dieses Jahres auf einer Technikmesse eine ähnliche Brille

Es könnte wie etwas aus Blade Runner klingen.

Aber die Wissenschaft nähert sich dem Ziel, Blinden wieder das Sehen zu ermöglichen – ohne ihre Augen zu benutzen.

Forscher entwickeln eine Hightech-Brille mit eingebauter Kamera, die Bilder drahtlos an das Gehirn pingt.

Das Gerät umgeht Nerven zwischen den Augen und dem Gehirn, die in den meisten Fällen von Erblindung beschädigt werden.

Ein Team niederländischer Experten erprobt es in Eindhoven, das als „the place to be“ in Sachen Blindheitsforschung bezeichnet wird.

Eine ähnliche Technologie wurde vom legendären amerikanischen Musiker Stevie Wonder unterstützt, der als Baby sein Augenlicht verlor.

In den letzten zehn Jahren sind im Zuge des medizinischen Fortschritts eine Reihe experimenteller Therapien und Geräte für unheilbare Blindheit entstanden.

Zu denen, die derzeit in Arbeit sind, gehören bionische Augen, die in den USA und Großbritannien getestet werden, und ein Versuch mit dem Gen-Editing-Tool CRISPR zur Heilung genetischer Blindheit.

Diese grafische Darstellung gibt eine Vorstellung davon, wie die Brille in der Praxis funktionieren würde

Diese grafische Darstellung gibt eine Vorstellung davon, wie die Brille in der Praxis funktionieren würde

Stevie Wonder, heute 71 Jahre alt, der Hits wie „Superstition“ und „Isn’t She Lovely“ machte, erblindete kurz nach seiner Geburt und war beeindruckt von einer ähnlichen Brille wie die, die gerade entwickelt wird

Stevie Wonder, heute 71 Jahre alt, der Hits wie „Superstition“ und „Isn’t She Lovely“ machte, erblindete kurz nach seiner Geburt und war beeindruckt von einer ähnlichen Brille wie die, die gerade entwickelt wird

Wie funktioniert die Brille?

Welche Technik steckt hinter der Brille?

Eine eingebaute Kamera nimmt ein Bild des Objekts, Ortes oder der Person auf, die eine blinde Person identifizieren möchte.

Ein Computer in der Brille verarbeitet dann das Bild, das dann drahtlos mit Funkwellen übertragen wird.

Ein Sender, der unter der Haut der blinden Person in der Nähe ihres Nackens/Schädels installiert ist, nimmt dann dieses Signal auf.

Das Signal wird dann in elektrische Nachrichten umgewandelt, die über über 1.000 Elektroden gesendet werden, die mit dem visuellen Kortex der blinden Person verbunden sind.

Diese elektrischen Nachrichten aktivieren Teile des Gehirns, die normalerweise ähnliche Informationen von den Augen verarbeiten würden, wodurch ein Bild entsteht, das eine blinde Person sehen kann.

Wo wird entwickelt?

In den Niederlanden.

Wer arbeitet darin?

Ein Konsortium niederländischer Forschungsorganisationen arbeitet an dem Projekt namens NESTOR.

Es umfasst Wissenschaftler des Niederländischen Instituts für Neurowissenschaften, der Universität Twente, der Radboud-Universität, der Universität Maastricht und der Technischen Universität Eindhoven.

In welchem ​​Stadium befindet sich die Brille?

Wissenschaftler haben das Implantat an blinden Affen getestet, die laut beteiligten Wissenschaftlern „Zeichen, sich bewegende Objekte und Linien“ erkennen konnten.

Sie arbeiten nun daran, die Anzahl der Elektroden im Implantat zu erhöhen, um die Bildqualität zu verbessern.

Wie viel wird es kosten?

Es wurde berichtet, dass eine unbekannte, aber ähnliche Technologie in den USA 110.000 £ kostet.

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Die neuesten Brillen werden im Rahmen des NESTOR-Projekts entwickelt, das darauf abzielt, eine „Neuroprothese“ zu entwickeln – ein Gerät, das in der Lage ist, visuelle Bilder im Gehirn zu erzeugen.

An dem Projekt arbeitet ein Konsortium niederländischer Institutionen, darunter die Technische Universität Eindhoven.

Die Brille funktioniert durch Aufnehmen von Standbildern mit einer eingebauten Kamera auf Knopfdruck.

Die Bilder werden dann drahtlos an einen winzigen Chip übertragen, der auf dem visuellen Kortex einer blinden Person installiert ist, wobei eine Kombination von Funkwellen verwendet wird, die der verwendeten Wi-Fi- und Bluetooth-Technologie ähneln.

Der Prozess ähnelt den natürlichen Signalen, die die Augen an diesen Teil des Gehirns senden, der Teil unseres Sehsinns war.

Dieser Teil des Gehirns übersetzt normalerweise vom Auge empfangene Botschaften in Bilder, aber die Forscher glauben, dass es möglich ist, dies zu replizieren, indem winzige Elektroden verwendet werden, um die Gehirnzellen zu stimulieren.

Die Wissenschaftler haben ihr Implantat noch nicht an Menschen getestet, aber Labortests und Experimente an Affen waren vielversprechend.

Die Entwickler hoffen, dass ihr drahtloses Modell einige der Mängel früherer Implantate überwindet, die direkt mit einer Brille verbunden waren und eine Infektion riskierten.

Es wurde kein Veröffentlichungsdatum oder potenzielle Kosten veröffentlicht, aber eine ähnliche Technologie in den USA kostet etwa 110.000 £, was die Operation zur Installation eines Chips ausschließt.

Adedayo Omisakin, ein Forscher von der Technischen Universität Eindhoven, ist Teil einer Zwei-Mann-Abteilung, die vier Jahre lang speziell an dem drahtlosen Implantat arbeitet.

Er sagte, dass die Technologie die Grundursache der Blindheit für die meisten Menschen, die mit der Behinderung leben, angehen könnte, indem man das Auge umgeht und direkt zum Gehirn geht.

„Viele blinde Menschen haben beschädigte Nerven zwischen den Augen und dem Gehirn, weshalb unsere einzige Möglichkeit darin besteht, den visuellen Kortex direkt zu stimulieren“, sagte er.

Er fügte hinzu, dass die drahtlose Übertragung dieser Daten zahlreiche Vorteile für das Leben blinder Menschen bieten würde.

„Dies verhindert nicht nur das Auftreten von Infektionen im Gehirnbereich, sondern macht die Patienten auch viel mobiler“, sagte er.

Herr Omisakin sagte, dass die aktuelle Version des Chips aus erstaunlichen 1.024 Elektroden besteht, die in 16 verschiedene Gruppen unterteilt sind, die elektrische Signale an verschiedene Teile des visuellen Kortex senden und ein Bild erzeugen.

Der mehrfach mit dem Grammy Award ausgezeichnete Musiker Stevie Wonder war Berichten zufolge „begeistert“ von einer Version der Brille der Firma Envision, die Fotos mit einer Kamera aufnimmt und sie dann dem Träger hörbar beschreibt, was blinden Menschen mehr Unabhängigkeit gewährt.

Der mehrfach mit dem Grammy Award ausgezeichnete Musiker Stevie Wonder war Berichten zufolge „begeistert“ von einer Version der Brille der Firma Envision, die Fotos mit einer Kamera aufnimmt und sie dann dem Träger hörbar beschreibt, was blinden Menschen mehr Unabhängigkeit gewährt.

Wissenschaftler hoffen, eines Tages eine Brille zu entwickeln, die Blinden wieder zum Sehen verhelfen kann.  Früher war diese Technologie eine Domäne der Science-Fiction, wie dies bei der Figur Geordi La Forge (gespielt von LeVar Burton) in Star Trek: The Next Generation der Fall ist

Wissenschaftler hoffen, eines Tages eine Brille zu entwickeln, die Blinden wieder zum Sehen verhelfen kann. Früher war diese Technologie eine Domäne der Science-Fiction, wie dies bei der Figur Geordi La Forge (gespielt von LeVar Burton) in Star Trek: The Next Generation der Fall ist

Der Haupttransmitter für das Implantat würde sich unter der Haut im Nacken befinden und mit Drähten mit dem visuellen Kortex verbunden werden.

„Auf diese Weise kommt es zu keinem unnötigen Signalverlust durch den Schädel“, sagte er.

Durch strenge Tests ist es den Wissenschaftlern gelungen, den Stromverbrauch auf weniger als ein Milliwatt zu senken, viele tausend Mal weniger als der Stromverbrauch selbst einer energieeffizienten Glühbirne.

Der Stromverbrauch ist eine kritische Hürde, die es zu überwinden gilt, sagte Herr Omisakin.

Frühere Versuche, ähnliche Chips in die Gehirne von Blinden einzubauen, führten dazu, dass Patienten epileptische Anfälle bekamen, als Elektrizität durch ihre Schädel floss.

Blinde Patienten sehen ihre Familie durch die Gen-Editing-CRISPR-Therapie wieder

Blinde Patienten konnten zum ersten Mal seit Jahren Familienmitglieder wiedererkennen, nachdem sie sich freiwillig für ein bahnbrechendes Gen-Editing-Experiment gemeldet hatten.

Michael Kalberer, 43, und Carlene Knight, 54, leiden beide an einer unheilbaren Augenkrankheit, die ihnen im Erwachsenenalter das Augenlicht raubte.

Im Jahr 2021 gehörten sie zu sieben Patienten, die Wissenschaftlern erlaubten, ihre DNA zu verändern, indem sie ihnen das Gen-Editing-Tool CRISPR injizierten.

Obwohl ihr Sehvermögen nicht vollständig wiederhergestellt ist, können sie Farben sehen, durch Flure navigieren und Silhouetten erkennen.

Herr Kalberer aus Long Island gab bekannt, dass er Verwandte auf der Tanzfläche der Hochzeit seines Cousins ​​erkennen konnte, was jahrelang unmöglich war.

Das Paar meldete sich im Mai für die experimentelle Behandlung an der Oregon Health & Science University an.

Es war das erste Mal, dass CRISPR – das sich bei der Behandlung von Krankheiten wie der Sichelzellenanämie als vielversprechend erwiesen hat – jemals verwendet wurde, um die Gene einer Person in ihrem Körper zu bearbeiten.

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Auch Forscher des Netherlands Institute for Neuroscience sind an dem Projekt beteiligt und haben die Chips an Affen getestet.

Herr Omisakin sagte, die Affen seien in der Lage, „Zeichen, sich bewegende Objekte und Linien“ zu erkennen, obwohl er hinzufügte, dass weitere Tests erforderlich seien, um festzustellen, ob die Bildqualität verbessert werden könne.

„Die Anzahl der Elektroden muss letztendlich weiter steigen, wenn wir Bilder in brauchbarer Qualität haben wollen“, sagte er.

Herr Omisakin fügte hinzu, dass er sehen könne, dass die Technologie innerhalb des nächsten Jahrzehnts für den weit verbreiteten Einsatz für blinde Menschen bereit sein werde.

In den letzten Jahren gab es viele Durchbrüche bei Blindheitsgeräten, aber noch keine sind weit verbreitet.

Gehirnimplantate wurden bereits 2019 in den USA von der Firma Second Sight getestet.

Die resultierenden Bilder wurden als „körniges Sicherheitsmaterial“ im Stil der 1980er Jahre beschrieben und konnten nur wenige Stunden am Tag verwendet werden.

Aber die Teilnehmer sagten, es sei „ehrfurchtgebietend“, einen Anschein ihrer Lieben in Echtzeit sehen zu können.

Die Patienten brauchten sechs Monate, um sich an die Implantate zu gewöhnen, damit sie bereit waren, Signale von der Kamera zu empfangen.

Menschen können sich derzeit bewerben, um mit der neuesten Version der Technologie von Second Sight ausgestattet zu werden, wobei das Unternehmen behauptet, bis heute über 350 Menschen mit ihren Geräten ausgestattet zu haben.

Second Sight veröffentlicht die Kosten solcher Geräte nicht und sagt, dass sie vom individuellen Gesundheitszustand und Versicherungsplan einer Person abhängen, aber Berichte deuten darauf hin, dass sie etwa £ 110.000 ($ 150.000) ohne Operation kosten.

Andere ähnliche Technologie, wie eine, die Anfang dieses Jahres im Auge einer 88-jährigen britischen Großmutter installiert wurde, vermeidet das Gehirn vollständig und installiert stattdessen ein Implantat im Auge selbst, um die Bildverarbeitung zu unterstützen.

Und eine völlig andere Technologie hat die Gentherapie eingesetzt, um bei einigen blinden Patienten einen Teil oder den größten Teil des Sehvermögens wiederherzustellen, indem beschädigtes Gewebe in den Augen nachgewachsen und ersetzt wird.

Unterdessen war Stevie Wonder Berichten zufolge beeindruckt von einer Hightech-Brille, die vom niederländischen Start-up-Unternehmen Envision entwickelt wurde und die er im März auf einer Technikmesse in den USA anprobierte.

Diese Brille verwendet, wie die des NESTOR-Projekts, eine Kamera, aber anstatt die Informationen an das Gehirn zu übertragen, interpretiert ein KI-Programm in der Brille das Bild und beschreibt es dem Träger akustisch.

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Quelle: Dailymail UK

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