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Ein Lächeln kann die Stimmung aufhellen, sagen Forscher

Wenn wir glücklich sind, lächeln wir. Unsere Mundwinkel bewegen sich nach außen und oben, unsere Wangen heben sich und die Haut um unsere Augen bildet Fältchen. Aber funktioniert es auch andersherum? Kann das Lächeln unserer Muskeln unsere Stimmung aufhellen?

Diese Frage ist Teil einer langjährigen Debatte unter Psychologieforschern darüber, ob Gesichtsausdrücke unser emotionales Erleben beeinflussen, eine Idee, die als Gesichts-Feedback-Hypothese bekannt ist. In einem kürzlich in Nature Human Behavior veröffentlichten Artikel fand eine internationale Forscherkooperation unter der Leitung des Stanford-Forschers Nicholas Coles starke Beweise dafür, dass ein gestelltes Lächeln uns tatsächlich glücklicher machen kann.

Der Effekt sei nicht stark genug, um so etwas wie eine Depression zu überwinden, sagte Coles, aber er biete nützliche Erkenntnisse darüber, was Emotionen sind und woher sie kommen.

Wir erleben so oft Emotionen, dass wir vergessen, darüber zu staunen, wie unglaublich diese Fähigkeit ist. Aber ohne Emotionen gibt es im menschlichen Dasein weder Schmerz noch Vergnügen, kein Leid oder Glückseligkeit und keine Tragödie und keinen Ruhm. Diese Forschung sagt uns etwas grundlegend Wichtiges darüber, wie diese emotionale Erfahrung funktioniert.“

Nicholas Coles, Stanford-Forschungswissenschaftler

Psychologen sind sich immer noch nicht sicher, woher dieser zentrale Teil der menschlichen Verfassung stammt. Eine Theorie besagt, dass unser bewusstes Erleben von Emotionen auf Empfindungen im Körper basiert – die Vorstellung, dass das Gefühl eines schnellen Herzschlags beispielsweise einen Teil der Empfindung hervorruft, die wir als Angst bezeichnen. Als Beweis für diese Theorie wurde oft Gesichtsrückmeldung angeführt, doch einige neuere Experimente haben sie in Frage gestellt.

Bevor Coles dieses Projekt abschloss, betrachtete er sich in dieser Angelegenheit als einen Züchter. Es gab bahnbrechende Gesichts-Feedback-Untersuchungen, die darauf hindeuteten, dass die Teilnehmer Gary Larsons „The Far Side“-Comics lustiger fanden, wenn sie einen Kugelschreiber oder Bleistift zwischen den Zähnen hielten, ohne dass ihre Lippen ihn berührten (was angeblich dieselben Muskeln aktivierte wie ein Lächeln). Doch im Jahr 2016 versuchten 17 verschiedene Labore, diese Ergebnisse zu reproduzieren, scheiterten, was die Hypothese in Zweifel zog.

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Als Coles 2019 eine Metaanalyse früherer Studien zu diesem Thema durchführte, die eine Vielzahl unterschiedlicher Methoden umfasste, schienen seine Ergebnisse darauf hinzudeuten, dass es zumindest einige Beweise für Gesichtsfeedback gab. Deshalb beschloss er, die Angelegenheit auf eine Weise zu regeln, die sowohl Skeptiker als auch Gläubige überzeugen würde. Er organisierte die „Many Smiles Collaboration“, eine Gruppe, der Menschen auf beiden Seiten des Themas sowie Zwickmühlen wie Coles angehörten, und gemeinsam entwickelten sie eine Methodik, mit der alle zufrieden waren.

„Anstatt über Twitter und in Zeitschriftenartikeln zu streiten und zu debattieren, was Jahrzehnte dauern würde und wahrscheinlich nicht so produktiv wäre, sagten wir: ‚Lasst uns einfach zusammenkommen und etwas entwerfen, das beiden Seiten gefallen würde‘“, sagte Coles. „Lassen Sie uns einen Weg finden, wie wir möglicherweise Befürworter davon überzeugen können, dass der Effekt nicht real ist, und Kritiker möglicherweise davon überzeugen können, dass der Effekt real ist.“

Die Forscher erstellten einen Plan, der drei bekannte Techniken umfasste, die die Teilnehmer dazu ermutigen sollten, ihre Lächelnmuskeln zu aktivieren. Ein Drittel der Teilnehmer wurde angewiesen, die Stift-in-den-Mund-Methode zu verwenden, ein Drittel wurde gebeten, die Gesichtsausdrücke nachzuahmen, die auf Fotos lächelnder Schauspieler zu sehen waren, und das letzte Drittel erhielt die Anweisung, die Lippenwinkel zu sich hin zu bewegen Ohren und heben Sie ihre Wangen, indem Sie nur die Muskeln in ihrem Gesicht verwenden.

In jeder Gruppe löste die Hälfte der Teilnehmer die Aufgabe, während sie fröhliche Bilder von Welpen, Kätzchen, Blumen und Feuerwerkskörpern betrachteten, und die andere Hälfte sah einfach einen leeren Bildschirm. Sie sahen auch diese Art von Bildern (oder deren Fehlen), während sie angewiesen wurden, einen neutralen Gesichtsausdruck zu verwenden.

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Um das Ziel des Versuchs zu verschleiern, fügten die Forscher mehrere andere kleine körperliche Aufgaben hinzu und forderten die Teilnehmer auf, einfache mathematische Probleme zu lösen. Nach jeder Aufgabe bewerteten die Teilnehmer, wie glücklich sie sich fühlten.

Die Many Smiles Collaboration sammelte Daten von 3.878 Teilnehmern aus 19 Ländern. Nach der Analyse ihrer Daten stellten die Forscher fest, dass die Zufriedenheit der Teilnehmer spürbar zunahm, wenn sie lächelnde Fotos nachahmten oder ihren Mund zu ihren Ohren zogen. Aber ähnlich wie bei der Gruppe von 2016 stellten sie bei den Teilnehmern, die die Stift-im-Mund-Technik verwendeten, keine starke Stimmungsänderung fest.

„Der Effekt war bei der Pen-in-Mund-Erkrankung nicht so zuverlässig“, sagte Coles. „Wir sind uns nicht sicher, warum. Als wir in die Studie gingen, gingen wir davon aus, dass alle drei Techniken die richtige Muskelkonfiguration für einen Ausdruck von Glück erzeugen. Wir fanden jedoch Hinweise darauf, dass der Stift-im-Mund-Zustand möglicherweise nicht wirklich einen Ausdruck erzeugt.“ das ähnelt stark einem Lächeln.“

Beispielsweise kann das Halten des Stifts ein gewisses Maß an Zähnepressen erfordern, das bei einem echten Lächeln normalerweise nicht vorhanden ist, was ein verwirrender Faktor sein könnte. Nichtsdestotrotz sind die Beweise der beiden anderen Techniken eindeutig und liefern ein überzeugendes Argument dafür, dass menschliche Emotionen irgendwie mit Muskelbewegungen oder anderen körperlichen Empfindungen verknüpft sind.

„Die Länge eines Lächelns kann Menschen glücklich machen und die gerunzelte Stirn kann Menschen wütend machen; daher muss das bewusste Erleben von Emotionen zumindest teilweise auf körperlichen Empfindungen basieren“, sagte Coles. „In den letzten Jahren ist die Wissenschaft einen Schritt zurück und ein paar Schritte vorwärts gegangen. Aber jetzt sind wir dem Verständnis eines grundlegenden Teils des menschlichen Zustands näher denn je: Emotionen.“

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Quelle:

Universität in Stanford

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Unsere Beiträge kommen von Autoren der Universitäten und Forschungszentren aus der ganzen Welt. Wir geben Ratschläge und Informationen. Jede Beschwerde und Krankheit kann individuelle Behandlungsmöglichkeiten erfodern, sowie Wechselwirkungen der Medikamente hervorrufen. Konsultieren Sie unbedingt immer einen Arzt, bevor Sie etwas tun, worin Sie nicht geschult sind.

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