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FTC-Chef sagt, dass technische Fortschritte das Risiko von Preisabsprachen im Gesundheitswesen bergen

Technologische Entwicklungen im Gesundheitswesen: Neue Wege der Preisgestaltung und Verbraucherdiskriminierung


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Neue Technologien erleichtern es Unternehmen, Preise festzulegen und einzelne Verbraucher zu diskriminieren, sagte die oberste Verbraucheraufsichtsbehörde der Biden-Regierung am Dienstag.

Algorithmen ermöglichen es Unternehmen, Preise festzulegen, ohne sich explizit untereinander abzustimmen, was eine neue Herausforderung für die Regulierungsbehörden darstellt, die den Markt überwachen, sagte Lina Khan, Vorsitzende der Federal Trade Commission, während einer von KFF veranstalteten Medienveranstaltung.

„Ich denke, wir könnten in eine etwas neue Ära der Preisgestaltung eintreten“, sagte Khan gegenüber Reportern.

Khan gilt als eine der aggressivsten Kartellbehörden in der jüngeren Geschichte der USA und hat sich besonders mit dem Schaden befasst, den der technologische Fortschritt für Verbraucher mit sich bringen kann. Laut Bloomberg News haben die Kartellbehörden der FTC und des Justizministeriums im Geschäftsjahr, das am 30. September 2022 endete, einen Rekord an Fusionsanfechtungen aufgestellt.

Letztes Jahr blockierte die FTC erfolgreich die Übernahme des Krebsfrüherkennungsunternehmens Grail durch das Biotech-Unternehmen Illumina im Wert von über 7 Milliarden US-Dollar. Die FTC, das Justizministerium und das Gesundheits- und Sozialministerium haben am 18. April eine Website namens healthycompetition.gov gestartet, um es den Menschen einfacher zu machen, mutmaßliches wettbewerbswidriges Verhalten im Gesundheitswesen zu melden.

Die American Hospital Association, der größte Branchenverband, hat den Ansatz der Biden-Regierung zur Durchsetzung des Kartellrechts häufig kritisiert. In Kommentaren im September zu vorgeschlagenen Leitlinien, die die FTC und das Justizministerium für Unternehmen veröffentlicht hatten, sagte die AHA, dass „die Leitlinien eine grundsätzliche Feindseligkeit gegenüber Fusionen widerspiegeln“.

Durch Preisabsprachen wird der Wettbewerb vom Markt genommen und Waren und Dienstleistungen im Allgemeinen teurer. Die Agentur hat in Gerichtsakten argumentiert, dass Preisabsprachen „auch dann immer noch illegal sind, wenn man sie durch einen Algorithmus erreicht“, sagte Khan. „Es gibt keinerlei algorithmische Ausnahme von den Kartellgesetzen.“

Durch die einfache Verwendung der gleichen Algorithmen zur Preisfestsetzung können Unternehmen effektiv die gleichen Preise verlangen, „selbst wenn sie nicht in ein Hinterzimmer gehen, sich die Hand schütteln und einen Preis festlegen“, sagte Khan am Beispiel von Verwalter von Wohnimmobilien.

Khan sagte, die Kommission prüfe auch den Einsatz künstlicher Intelligenz und Algorithmen, um Preise für einzelne Verbraucher festzulegen, „basierend auf all diesen speziellen Verhaltensdaten über Sie: die Websites, die Sie besucht haben, Sie wissen schon, mit wem Sie zu Mittag gegessen haben, wo Sie leben.“ „

Und während Gesundheitsunternehmen die Art und Weise ändern, wie sie ihre Geschäfte strukturieren, um Gewinne zu maximieren, ändert die FTC die Art und Weise, wie sie Verhaltensweisen analysiert, die den Verbrauchern schaden könnten, sagte Khan.

Die Einstellung von Leuten, die uns dabei helfen können, „unter die Haube einiger unergründlicher Algorithmen zu blicken“, sei eine Priorität, sagte Khan. Sie sagte, es habe sich bereits in Form von rechtlichen Schritten ausgezahlt, „die nur möglich sind, weil wir Technologen im Team hatten, die uns dabei halfen, herauszufinden, was diese Algorithmen tun.“

Traditionell überwacht die FTC das Gesundheitswesen, indem sie lokale oder regionale Krankenhausfusionen anfechtet, die das Potenzial haben, den Wettbewerb zu verringern und die Preise zu erhöhen. Aber die Konsolidierung im Gesundheitswesen habe sich weiterentwickelt, sagte Khan.

Zusammenschlüsse von Systemen, die sich geografisch nicht überschneiden, nehmen zu, sagte sie. Darüber hinaus kaufen Krankenhäuser mittlerweile häufig Arztpraxen auf, während Leistungsmanager in Apotheken ihre eigenen Versicherungsgesellschaften oder Versandapotheken gründen – oder umgekehrt – und eine „vertikale Integration“ anstreben, die den Verbrauchern schaden könne, sagte sie.

Die FTC hört zunehmend Beschwerden darüber, „wie diese Firmen ihre Monopolmacht nutzen“ und „sie auf eine Weise ausüben, die zu höheren Preisen für Patienten, weniger Service und schlechteren Bedingungen für das Gesundheitspersonal führt“, sagte Khan.

Überwachung von Wettbewerbsverboten

Khan sagte, sie sei überrascht, wie viele Beschäftigte im Gesundheitswesen auf den jüngsten Vorschlag der Kommission reagierten, Wettbewerbsverbote zu verbieten – Vereinbarungen, die Mitarbeiter davon abhalten können, an einen neuen Arbeitsplatz zu wechseln. Die FTC erließ am Dienstag ihre endgültige Regelung zum Verbot dieser Praxis. Sie sagte, das Verbot sei auf Niedriglohnbranchen wie Fast Food ausgerichtet, viele der Kommentare zugunsten des FTC-Plans kämen jedoch von Gesundheitsberufen.

Gesundheitspersonal sagt, dass Wettbewerbsverbote „sowohl für die Person verheerend sind als auch die Patientenversorgung behindern“, sagte Khan.

In einigen Fällen schrieben Ärzte, dass ihre Patienten „wirklich verärgert waren, weil sie bei mir bleiben wollten, aber mein Krankenhaus sagte, ich könne das nicht“, sagte Khan. Einige Ärzte pendelten schließlich weite Strecken, um zu verhindern, dass der Rest ihrer Familien nach einem Jobwechsel umziehen müsse, sagte sie.


Quellen:


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